Estados Unidos y China se comprometieron conjuntamente en la cumbre climática de las Naciones Unidas a intensificar las acciones para combatir el cambio climático en la próxima década, inyectando conversaciones aquí con una muestra sorpresa de cooperación entre los dos rivales y los dos mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo.

Pero los dos no respaldaron una propuesta del Reino Unido presentada más temprano en el día para que los países actualicen sus planes de reducción de emisiones para fines del próximo año. Esa propuesta del anfitrión de la cumbre fue vista como una forma de cerrar la brecha entre cuánto se han comprometido los gobiernos a recortar y lo que los científicos creen que es necesario para evitar los peores efectos del cambio climático.

En una declaración conjunta inusual, Washington y Beijing se comprometieron a trabajar juntos en varios frentes, incluida la reducción de las emisiones de metano. China no se ha adherido a una coalición liderada por Estados Unidos que se comprometió la semana pasada a reducir las emisiones de metano.

“Cada paso es importante en este momento, y tenemos un largo viaje por delante”, dijo el enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry. La publicación de una declaración conjunta “muestra que la cooperación es la única opción entre China y Estados Unidos”, dijo Xie Zhenhua, enviado especial para el clima de China.

La medida bilateral se produce en el tramo final de la cumbre climática de dos semanas en Glasgow. Estados Unidos y China están siendo presionados por los países más pobres para que alineen sus planes de reducción de emisiones con lo que los científicos dicen que es necesario para cumplir con el acuerdo de París. Ese acuerdo, firmado en 2015, pide a los gobiernos que se esfuercen por limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados Celsius, preferiblemente 1,5 grados, en comparación con las temperaturas de la era preindustrial, para finales de siglo. La ONU dice que los planes presentados hasta ahora en virtud del acuerdo encaminan al mundo hacia un calentamiento de 2,7 grados.

“La declaración no es suficiente para cerrar el trato”, dijo Bernice Lee, directora de investigación de Chatham House, un grupo de expertos en Londres. “La verdadera prueba de Washington y Beijing es lo duro que presionan para lograr un acuerdo alineado a 1,5 grados Celsius aquí en Glasgow”.

La propuesta del Reino Unido insta a los gobiernos del mundo a comprometerse a finales del próximo año a realizar recortes más profundos en las emisiones de gases de efecto invernadero, en lo que sería una importante aceleración de sus programas de reducción de emisiones. Sin embargo, la propuesta no fue lo suficientemente lejos para algunas naciones más vulnerables al cambio climático porque son pobres y tienen grandes poblaciones que viven cerca de la costa.

“Instar, alentar e invitar no es un lenguaje decisivo”, dijo Aubrey Webson, un diplomático de Antigua y Barbuda que preside la Alianza de Pequeños Estados Insulares.

Cerrar la brecha de emisiones no es el único obstáculo que enfrentan los negociadores en los últimos días de las conversaciones de la cumbre. Los países en desarrollo buscan compromisos firmes de las naciones ricas para proporcionar más fondos para que adopten energías renovables y se protejan de los efectos del cambio climático, como la sequía y el aumento del nivel del mar.

“Seguimos sumamente preocupados por la falta de progreso en temas financieros”, dijo Diego Pacheco, negociador boliviano y portavoz del grupo de países en desarrollo afines, que incluye a China e India. “Nuestros socios, los países desarrollados, no tienen ganas de participar en un debate fructífero sobre las finanzas a largo plazo”.

Los borradores de acuerdos separados publicados por el Reino Unido el martes y miércoles también describieron un posible acuerdo sobre las reglas del acuerdo de París de 2015, uno de los objetivos clave de la cumbre. Sin embargo, los textos sugirieron grandes diferencias entre los gobiernos sobre estos aspectos prácticos que son cruciales para lograr los objetivos del acuerdo de París.

El texto de un borrador publicado por el Reino Unido el miércoles pide a los gobiernos que aceleren la eliminación gradual de los subsidios a los combustibles fósiles y el carbón. En el pasado, ese lenguaje ha provocado duras objeciones de grandes exportadores de combustibles fósiles como Arabia Saudita y Rusia, y no se ha incluido en acuerdos climáticos anteriores.

Un texto publicado el miércoles es un borrador del acuerdo de “portada” o titular de la cumbre, que se prevé que sea firmado por más de 190 países. Pone en papel lo que era esencialmente un plan B para alcanzar los objetivos climáticos del acuerdo de París, después de que todos los principales emisores presentaron sus planes climáticos y, según la ONU, se quedaron cortos.

El Reino Unido propuso exigir a la ONU que evalúe los planes de emisiones de los gobiernos con mayor regularidad con la esperanza de obtener pronto compromisos más frescos de reducción de emisiones. El borrador insta a los países a actualizar sus planes de emisiones para fines del próximo año para alinearlos con la ambición de 1,5 grados; El acuerdo de París normalmente requeriría actualizaciones alrededor de 2025.

La ONU dice que el calentamiento podría limitarse a 2,2 grados cuando se tienen en cuenta las promesas a largo plazo, y aún vagas, de los gobiernos de lograr emisiones netas cero. La Agencia Internacional de Energía pronostica que si se tienen en cuenta los planes que aún no se han presentado oficialmente a la ONU, principalmente a la India, el calentamiento rondaría los 1,8 grados.

La administración Biden y las naciones de la Unión Europea se han embarcado en largos procesos para convertir sus planes climáticos en leyes, y desconfían de revisar sus objetivos de emisiones tan pronto, según funcionarios familiarizados con su pensamiento. China, el mayor emisor del mundo, e India han rechazado anteriormente la presión de Occidente para reducir las emisiones antes, diciendo que las emisiones per cápita de Estados Unidos y la mayoría de las naciones europeas todavía están muy por encima de las del mundo en desarrollo.

Los borradores propuestos por el Reino Unido incluyen un lenguaje sobre cómo reportar tanto los gases de efecto invernadero como el financiamiento climático a la ONU, otro tema polémico que los negociadores dicen que aún no se ha resuelto en las conversaciones. Los países desarrollados quieren que las naciones en desarrollo acepten los mismos requisitos para informar sobre estas emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible; Los tratados de la ONU hasta ahora han eximido a las naciones en desarrollo de tales reglas. Las naciones en desarrollo, a su vez, querían que las naciones desarrolladas aceptaran reglas sobre la presentación de informes sobre las finanzas climáticas que demuestran para las naciones en desarrollo.