Los precios de la gasolina son significativamente más altos que el año pasado, amenazando con alcanzar los 3 el galón en verano, lo que desencadenó un debate sobre si Joe Biden, tiene la culpa.

Desde la toma de posesión, los republicanos y los comentaristas de derecha han desperdiciado pocas oportunidades para vincular los aumentos de precios con las políticas de Biden y predecir que lo peor está por venir.

“Desde que el presidente Biden asumió el cargo, los precios promedio de la gasolina han subido más de 50 centavos el galón”, señaló el senador de Florida Rick Scott en una declaración escrita esta semana criticando el paquete de estímulo COVID-19 de $1.9 billones aprobado por los demócratas en el Congreso.

Cuando se le preguntó por correo electrónico si el gobernador Scott explicaría cómo Biden hizo que subieran los precios de la gasolina, el secretario de prensa de Scott, McKinley Lewis, respondió: “Los precios de la gasolina han subido desde que el presidente Biden asumió el cargo. Es un hecho. Debería preguntarle a la Casa Blanca por qué no han hecho más para mantener bajos los precios de la gasolina para las familias estadounidenses“.

Sin embargo, las organizaciones que publican informes y análisis semanales del precio del gas, incluida la Administración de Información Energética de EEUU dicen que los aumentos del precio de la gasolina son el resultado de una demanda creciente y un suministro estancado.

Ha sucedido muchas veces antes. Durante la presidencia de Donald Trump, los precios promedio nacionales de los vehículos sin plomo alcanzaron un máximo de $2.94 en junio de 2018, $2.88 en octubre de 2018 y $2.89 en abril de 2019. Y muchos automovilistas recuerdan cuando los precios superaron los $4 por galón en el verano de 2008, justo antes de la crisis de Wall Street marcó el comienzo de la Gran Recesión.

Las fuerzas del mercado que empujan los precios hacia arriba ahora, dicen los analistas, incluyen el congelamiento profundo de Texas que cerró muchas refinerías y redujo temporalmente la producción de gasolina. Los analistas también señalan:

  • Temores de que las recientes tensiones en Oriente Medio inhiban la producción de petróleo de la región.
  • Negativas de las naciones productoras de petróleo a bombear más petróleo al mercado mundial.
  • Sobre todo, el optimismo entre los comerciantes de futuros de que las vacunas COVID-19 aumentarán la confianza del consumidor y conducirán a un aumento repentino de la conducción durante el verano.

En las mismas circunstancias, los precios estarían aumentando sin importar quién fuera el presidente, dice Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy.com. Por el contrario, “si no tuviéramos vacunas, los precios del petróleo no habrían subido”, dijo.

Aunque la demanda de gasolina está aumentando, los estadounidenses todavía consumen un 9% menos ahora que antes de la pandemia, mientras que la producción diaria de petróleo de EEUU permanece un 20% por debajo del pico prepandémico de 13.3 millones de barriles, dice De Haan, citando estadísticas de la Administración de Información de Energía de EEUU.

Solo 544 plataformas de perforación están actualmente en operación en los Estados Unidos y Canadá en comparación con las 996 de hace un año, señaló De Haan. Los productores de petróleo de América del Norte, aún conmovidos por la caída sin precedentes del 60% en la demanda de gasolina durante dos semanas la primavera pasada, están siendo cautelosos a la hora de reiniciar las plataformas de perforación inactivas, lo que permite que la demanda renovada supere la oferta y mantenga los precios altos.

Los precios de la gasolina están aumentando “porque la economía está volviendo fuerte después del cierre por Covid-19”, dijo De Haan en una entrevista. “Son los fundamentos económicos, no la política”.

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