El “incremento significativo” de una plaga de langostas voladoras provocó que Guatemala declarara una emergencia sanitaria ante la presencia del insecto, el cual posiblemente llegó desde México, según informó el gobierno en la gaceta oficial, considerando al aumento del ejemplar como “devastador” para la agricultura del país.

Se trata de una emergencia fitosanitaria ante el aumento de la langosta voladora identificada científicamente como Schistocerca piceifrons piceifrons (Walker) que ya afecta el departamento de Petén, al norte de la capital guatemalteca.

El documento indica que la plaga es “devastadora para la agricultura nacional y representa una amenaza para la seguridad alimentaria de la población guatemalteca con capacidad de destruir cultivos en un tiempo sumamente corto”, con desplazamientos de grandes distancias en un día.

Aunque por el momento solamente está presente en Petén, fronterizo con México, el acuerdo es de ámbito general y aplica a todo el territorio de Guatemala. Ante ello, se integró una comisión específica con funcionarios del Ministerio de Agricultura para tratar el tema.

La medida estará vigente por seis meses a partir de este lunes, cuando fue publicado oficialmente en el diario oficial.

El 12 de enero, El Salvador se declaró vigilante ante el posible ingreso a su territorio de una plaga de langostas proveniente de México y que también se desplazaba por Guatemala.

Una especie de la también llamada langosta centroamericana, según las autoridades de agricultura, tiene la capacidad de migrar más de 150 kilómetros diarios.

A su paso, esos voraces insectos atacan cultivos de granos básicos y a unas 400 especies de plantas, por lo que “podrían ocasionar daños o pérdidas” en el país, sostuvo en ese entonces el Ministerio de Agricultura salvadoreño.

Centroamérica, con cerca de 50 millones de habitantes en 520 mil kilómetros cuadrados, ha sufrido desde hace siglos graves daños económicos por las invasiones de langostas.

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